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发现你身边的心理现象:认知失调

得不到的就是不好的,得到的就是好的,这种阿Q心理人人都有,它也并不总是消极的。

人们在工作、学习和交际过程中遇到各种各样的困难和阻力时,往往在心理活动中自觉或不自觉地产生一种解脱紧张状态,恢复情绪平衡与稳定的这样一种适应性的倾向。这是人类的一种自我保护的心理功能,在心理学上称之为“心理防卫机制”,即拿自己能够接受的、不是理由的“理由”来自圆其说、自我安慰,也即人们所谓的“阿Q精神”。

葡萄架上,绿叶成荫,挂着一串串沉甸甸的葡萄,紫的像玛瑙,绿的像翡翠,上面还有一层薄薄的粉霜呢!望着这熟透了的葡萄,谁不想摘一串尝尝呢?

从早上到现在,狐狸一点儿东西还没吃呢,肚皮早饿得瘪瘪的了。它走到葡萄架下,看到这诱人的熟葡萄,口水都出来啦!可葡萄太高了,够不着。怎么办?对!跳起来不就行了吗?

狐狸向后退了几步,憋足了劲儿,猛然跳起来。可惜,只差半尺就够着了。

再来一次!唉,越来越不行,差得更多,起码有一尺!

还跳第三次?狐狸实在饿得没劲儿,跳不动了!

一阵风吹来,葡萄的绿叶“沙沙”作响,飘下来一片枯叶。

狐狸想:要是掉下一串葡萄来就好了!它仰着脖子,等了一阵,毫无希望,那几串葡萄挂在架上,看起来牢固得很呢!

“唉——”狐狸叹了口气。忽然,它笑了起来,安慰自己说:“那葡萄是生的,又酸又涩,吃到嘴里难受死了,不呕吐才怪呢!哼,这种酸葡萄,送给我,我也不吃!”

于是,狐狸饿着肚皮,高高兴兴地走了。

看过《伊索寓言》的人,一定会记得这个狐狸与葡萄的故事。这则寓言在世界上广为流传,可以说家喻户晓。在西方,它甚至被引入了词典。短语sourgrapes(酸葡萄心理)是指得不到的就说不好。而心理学中也借用了这个术语,用来解释人类心理防卫的一种机制——合理化的自我安慰。

其实,在日常生活中,我们也时常会处于那只狐狸的境遇。比如,一个公司职员很想得到更高的职位,却总也得不到提升,为了保持内心平衡他会自我安慰:职位越高,责任越重,还不如现在工作轻松,乐得逍遥自在。

与“酸葡萄”心态相对应,还有一种心态被称为“甜柠檬”心态,它指的是人们对得到的东西,尽管不喜欢或不满意也坚持认为是好的。例如,你买了一套衣服,回来觉得价钱太贵,颜色也不如意,但你和别人说起时,你还是会强调这是今年最流行的款式,即使价格贵点也值得。

“酸葡萄”和“甜柠檬”是两种普遍存在的心态。除了用心理防卫机制加以解释之外,现在还有一种新的心理学理论也可以很好地说明这个现象。那就是美国心理学家莱昂·费斯汀格于1959年所提出的认知失调论。

费斯汀格把一个人关于他自己、他的行为及其周围环境的知识称作认知要素。认知要素多种多样,它们有些互不相干,有些却是相互关联。在那些相互关联的认知要素之间,又存在两种情况,或者彼此一致,或者相互不协调。而人们总是希望自己的心理处于平衡与和谐状态,因此客观上存在一种在认知之中寻求一致的趋势。当A与B两个认知要素互相冲突,即认知体系内出现了失调时,我们内心就会不适,想要尽快消除失调导致的压迫感;认知要素间失调的程度越大,想要消除失调的动力也愈强。要改变这种失调,不外乎通过三种途径来完成:降低两种认知要素之一的重要性;改变其中一个认知要素;或者引入一个新的协调的认知要素。

另外,我们对一件事投入的心力越大,历经的磨难越多,对成果也会越珍惜,这也是符合认知失调理论的。比如,在我们加入某个组织时,如果入会的手续严格,受到的阻碍大,那么我们就更喜欢这个组织,对组织的评价以及忠贞度也更高。该现象业已得到了实验室研究的证实。

当然,并非所有的态度都随行为的改变而改变。当人们感受到某些实际的或臆想的外部压力时,他们的态度往往和公开表现出来的行为不一致,也不具备承担责任并调整自己内在观点的动力。研究表明,外界压力或奖赏最小时,态度转变的趋向最明显。所以说,大量的物质奖励并不一定能促进效率提高,简单的诱导有时更有效。


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